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优异奖学金使整个南方的种族不平等现象长期存在

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需要帮助支付大学费用? 有好消息,南方各州告诉他们的学生。 你可以赚到。

“光明未来奖学金计划为佛罗里达州的所有家庭提供机会和繁荣!” 那里的教育部 今年春天发了推文.

信息似乎很简单:任何人都可以通过该州的签名计划获得大部分甚至全部学费。 学生只需要获得正确的成绩和标准化考试成绩。

那么,在像雪莉·帕拉莫尔这样的人的作品中,光明的未来已经显露无疑。 作为非营利组织 Elevate Orlando 的总裁,她帮助佛罗里达州的高中生上大学。 每年 9 月,帕拉莫尔都会审查财务状况,详细介绍援助的类型。 她会与导师合作,帮助她的学生提高成绩。 她将他们与导师联系起来,以规划他们的职业生涯。

对 Paramore 来说,他们正是国家奖学金应该帮助的学生。 他们努力工作并被大学录取。 但是,当谈到光明未来时,却出现了不匹配。

三年多来,Paramore 与近 200 名学生一起工作。 许多人是家里第一个上大学的人; 大多数是黑人。 但他们在标准化考试中遇到了困难。 所以最后,有多少人有资格获得光明未来奖学金——佛罗里达创造的教育机会门票? 一个都没有。

一代人之前,南方的政客们创造了像光明未来这样的奖学金。 他们摆脱了根据家庭收入为大学捐款的长期做法,转向了衡量学业成绩的方法。

首先在佐治亚州,然后是佛罗里达州、路易斯安那州、南卡罗来纳州和其他地方,立法者谈到在大学价格上涨的情况下保留“最优秀和最聪明的人”,并采取更多措施帮助中产阶级。 许多项目是由州彩票资助的,因此支持者可以向纳税人推销援助,就好像他们白白获得了一些东西一样。

毫不奇怪,这些政策在政治上很受欢迎,尤其是在白人中产阶级居民中。 毕竟,他们是一些最大的受益者——现在仍然是。

当然,州计划仅构成学生经济援助的一部分,联邦佩尔助学金、大学折扣和帮助家庭支付的贷款。 但许多州功绩计划特别慷慨,通常涵盖全额学费或接近全额学费。

30 年后,他们受益的对象仍然存在巨大差距,尤其是在种族方面。 这些计划的倡导者一直在说他们平等地扩大了机会,但事实是他们没有。

在路易斯安那州,近四分之三的泰勒学生机会计划(称为 TOPS)的接受者是白人。 该州只有大约一半的首次进入新生。

在佐治亚州,黑人和美洲原住民学生仍然最不可能获得该州的优秀奖学金,而在全额学费支付的学生中,黑人学生的比例尤其低。

而在佛罗里达州,17% 的人口是黑人,自该计划开始以来的任何一年中,不超过 7% 的 Bright Futures 接受者。

机会的修辞

种族从一开始就是谈话的一部分。

当 Zell Miller 在佐治亚州提出 HOPE 奖学金时,他吹捧它是“50 个州中最全面的奖学金计划”。 州长说的是它会 帮助白人、中产阶级选民——不仅仅是那些关键政治选民可能与政府援助联系在一起的人。

希望将“不仅适用于那些少数族裔或来自低收入家庭的人”,这位南方民主党人在他 1992 年的国情咨文中指出,“也适用于那些遭受重创的中等收入家庭。高中以后的教育和培训费用。”

米勒的演讲中充斥着关于奖学金将如何奖励“值得的学生”的言论。 赚到这笔钱的想法是它受欢迎的关键。

今天也是如此。 去年夏天,佐治亚州现任州长、共和党人布赖恩·坎普 (Brian Kemp) 庆祝了 HOPE 的一个里程碑:它通过 126 亿美元的奖励帮助超过 200 万佐治亚州人上大学。 坎普说,希望是格鲁吉亚的“游戏规则改变者”。

随着越来越多的优秀学生留在该州,该奖学金提高了乔治亚理工学院和乔治亚大学等州立大学的声誉。 功绩援助计划在其他地方也产生了类似的影响,例如在佛罗里达州,佛罗里达大学和佛罗里达州立大学等地方的排名也有所上升。

但奖学金在影响方面做得更多 在哪里 学生上大学比 乔治亚大学经济系主任克里斯托弗康威尔说。 HOPE 并没有平等地帮助所有居民,不成比例地帮助白人和富裕的学生。

当被问及这些不同的福利时,州长的新闻秘书回避了种族问题。 “希望会根据个人的产出和成绩影响乔治亚州的学生,”凯蒂·伯德在一封电子邮件中说。 “所有格鲁吉亚人都可以平等地使用它。”

佐治亚州预算与政策研究所的政策分析师詹妮弗·李说,这种想法忽略了历史背景。 她说,多年来在住房、就业和金融部门的歧视导致乔治亚州和全国各地出现巨大的贫富差距。

Lee 在她的研究中发现的最大差距之一是谁获得了全额学费奖学金。 就在十多年前,面临预算压力的立法者将 HOPE 奖学金一分为二。

Zell Miller 奖学金为 GPA 至少 3.7 和 SAT 1200 或 ACT 26 分的学生提供全额学费。 (HOPE 的要求较低,奖励金额也较低。)

Lee 发现,只有 6% 的 Zell Miller 接受者是黑人,70% 是白人。 在所有州内本科生中,29% 是黑人,49% 是白人。

除了在谁获得援助方面存在差异之外,在谁支付优秀奖学金方面也存在不平等,比如乔治亚州和佛罗里达州的奖学金主要由州彩票资助。

美国艺术与科学学院的项目官员、一本关于州彩票的书的作者乔纳森·科恩(Jonathan Cohen)说,大部分彩票是由收入较低、受教育程度较低且非白人的人购买的。

“贫穷的黑人正在买票,而富有的白人孩子正在得到好处,”科恩说。

除了改变国家正在帮助的人之外,优秀奖学金还向学生传达了一个信息。 这让他们中的一些人质疑自己的位置。

在佐治亚州,Aboubacar Barrie 在高中四年级时了解到 HOPE 奖学金。 他达到了 GPA 要求并且是 HOPE 学者,但他的考试成绩不足以获得全额学费的 Zell Miller 奖学金。

作为黑人第一代大学生的巴里被吓坏了。 “我开始质疑自己:我真的会得到这个,还是我足够值得?”

教育倡导组织成就亚特兰大为他提供了一项基于需求的奖学金,以帮助他弥合差距。 他现在是佐治亚理工学院的商业专业。

在路易斯安那州等一些州,领导人开始重新考虑如何将收入因素纳入援助决策。

去年秋天,关于TOPS(该州的优秀奖学金)的一个新数据成为头条新闻:在过去十年中,路易斯安那州已经支付了超过11,000名父母是百万富翁的学生上大学的费用。

该州高等教育专员金·亨特·里德 (Kim Hunter Reed) 表示,家庭收入与 TOPS 之间的联系不容忽视。 “这是我们在高等教育中面临的最大挑战,”她说:“将学生的成功与家庭收入脱钩的目标。”

在提供援助方面,她说她不认为这是基于绩效和基于需求的计划之间的非此即彼的情况。 她说,路易斯安那州需要两者。 里德补充说,现在,该州需要在基于需求的方面“大量注入”。

去年,该州为其基于需求的计划(称为 GO Grants)增加了 1100 万美元的资金,这是其历史上最大的基数增长。 今年,董事会要求增加 1000 万美元。

尽管如此,通过功绩援助可以获得更多的钱。 该州在 GO Grants 上的支出为 4100 万美元,但在 TOPS 上的支出是这一数字的八倍,去年总计 3.31 亿美元。

在该计划中,在谁获得优异援助方面也存在种族差异。 2019-20 年度,近四分之三的 TOPS 接受者是白人,而在该州约有三分之一的居民是黑人,只有 17% 是黑人。

TOPS 的拥护者表示,它在许多方面使该州受益。

路易斯安那州学生资助办公室执行主任 Sujuan Boutté 说,该计划鼓励学生为上大学做好学术准备。 TOPS 学者的大学毕业率更高:2019 年,36% 的 TOPS 学者在四年内毕业,而同行的这一比例为 18%。

“不管一个学生上大学有多少钱,如果那个学生在学业上没有做好成功的准备,”布特说,“那么你为那个学生做了多少服务?”

大多数州不以这种方式分配援助。 他们中的 30 人将不到 10% 的财政援助用于非需要的赠款援助。 这使得这些南方各州更加突出,其中 90% 或更多的财政援助是不顾需要提供的。

多年来,立法者一直在讨论改变优秀奖学金,通常是在面临预算压力时。

有时,这会使差距变得更糟。 十年前,佛罗里达州提高了对 Bright Futures 的要求,包括 ACT 和 SAT 分数,当时它开始担心是否有足够的资金用于该计划。 符合条件的黑人和西班牙裔学生人数不成比例地下降。

与此同时,在密西西比州,该州的中学后教育财政援助委员会去年秋天提议取代该州的三个赠款计划,以应对预算问题。 其中之一,称为 HELP,为低收入学生支付四年的学费。

取而代之的是,董事会提出了密西西比一号拨款。 根据该计划,援助将根据需求和优点的组合授予,由综合 ACT 分数来衡量。 在关于国家应该帮助谁的辩论中,一位大学校长表示希望密西西比州能做更多的事情来奖励“真正的优点”。

密西西比州立大学校长马克·基纳姆(Mark Keenum)经常在董事会会议上表示,密西西比州的援助对象是贫穷、表现不佳的学生,这些学生不应该上他的大学,同时也没有为学业成绩较高的学生提供足够的帮助。

One Grant 的想法暂时搁置。 但谁会受益是很清楚的:黑人和低收入学生平均会损失数千美元。 白人学生呢? 他们会有所收获。

娜奥米哈里斯是一名记者 开放校园,一家专注于高等教育的非营利性新闻机构。 Sara Hebel 和 Nick Fouriezos 为本报告做出了贡献。

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