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作為一個男人,我一生都在為飲食失調而苦苦掙扎

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“男孩不會患上飲食失調症。”

那是我 12 歲時我的醫生告訴我的。我花了一年的時間才鼓起勇氣告訴他我正在進行自我催吐、限制食物以及濫用瀉藥和利尿劑。

體檢後,他記錄了我的體重併計算了我的體重指數(BMI),當時仍在正常範圍內。 我的 BMI 數字——全球醫療保健提供者使用的一個存在嚴重缺陷的工具——確定我的病情還不足以接受治療。

他推薦了一種鍛煉方式,讓我擺脫他認為的青少年抑鬱階段。 “這會幫助你感覺更好,”他告訴我。

他未受過教育的決定導致了多年的強迫性運動行為並尋找非法物質來幫助減肥。

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近年來,一些男性名人公開了他們的飲食失調以提高認識——包括 Ed Sheeran、Tom Daley 和 Zayn Malik。 然而,仍有數以百萬計的人患有一種危及生命的疾病,這種疾病在秘密中茁壯成長。

今天,三分之一的飲食失調患者是男性,1000 萬美國男性處於危險之中。 男性未被診斷出的風險也更高,部分原因是人們認為我們沒有飲食失調——就像我的醫生在我 12 歲時所想的那樣。

當我在 2000 年代初進入青少年時期時,我開始節食以保持我作為一名有競爭力的舞者的體格。 但在壓抑的天主教環境中,我也在努力以同性戀身份出櫃,我在網上支持厭食症的論壇上找到了慰藉,這些論壇當時是新聞的熱門話題。

當我成年時,我深陷其中; 我已經完全被消耗掉了。 暴飲暴食是我的首選藥物,我會像運動一樣從早到晚進行。 我每天在食物上的花費超過 200 美元。 除此之外,我會每天鍛煉三個小時,並且長時間禁食。

15年後,我的身體發出信號,它已經達到了極限。 隨著焦慮、身體疼痛和胃腸道症狀的增加,測試結果顯示出電解質失衡和低心率的跡象。

2019 年 9 月,我被哥倫比亞飲食失調中心錄取,被診斷出患有神經性厭食症。 當我進入住院計劃時,我是病房裡唯一的男人,我感到前所未有的孤獨。 當這些女性討論失去月經、經歷不孕症和小時候住院時,我無法理解。

這是我第一次公開談論困擾我大半生的問題。 然而我仍然覺得我不應該在那裡。

經過三個月的強化治療後出院,我回到溫哥華並立即復發。 我的飲食失調使我確信我病得還不夠。 這一次,我幾乎完全拒絕食物,我的治療團隊轉介我再次住院。

去年初,治療期間不能工作,不能見朋友,我到了一個崩潰的邊緣。 在試圖結束我的生命後,我被診斷出患有雙相情感障礙和 C-PTSD(複雜的創傷後應激障礙)。

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在大流行最嚴重的時期,我一年中的大部分時間都在醫院進行精神評估、醫療穩定和重新餵養。 儘管住了很多次,但我從未見過另一個患有飲食失調症的人。

與人們可能相信的相反,我的症狀與刻板印像沒有太大區別。 在外表上,我正在努力追求纖薄、完美和控制。 在裡面,我用我的飲食失調來應對不安全感、焦慮、C-PTSD。 我可以簡單地參與症狀和分離。

飲食失調的聲音是無情的,痴迷於卡路里、體重、活動水平和我必須進行的特定飲食儀式才能吃飯。

重要的是要注意飲食失調在每個人身上的表現都不同。 雖然我在青少年時期限制了我的攝入量,但有些男人卻在做相反的事情——使用補充劑和類固醇來增加他們的體型。

從那以後,我了解到社交媒體在我們如何看待和判斷自己的身體方面發揮著重要作用,而不僅僅是針對少女:一項 2020 年的研究發現,男性面臨的社交媒體趨勢引發了對肌肉和精瘦的身體。 研究發現,“健康”和“健身”影響者的湧入可能對男性的身體形像有害。

哥倫比亞飲食失調中心精神病學臨床醫學心理學副教授 Deborah Glasofer 告訴我,“與女性同行相比,男性也不太可能透露自己的症狀和尋求治療。” 其中一些原因包括恥辱、羞恥和被視為女性化。

格拉索弗還表示,性和性別少數群體與飲食失調之間存在聯繫:“一些研究還表明,邊緣化群體的成員可能面臨更高的飲食失調率,”她說。

在治療男性方面,專門研究飲食失調的治療中心 Walden Behavioral Care 的首席醫療官兼醫療服務副總裁 James Greenblatt 告訴我,存在“獨特的心理和醫學問題”。

“男性的醫學和營養缺乏症,包括低睾酮和通常低維生素 D,在目前的治療計劃中很少得到解決,”他說。

去年年底,當我帶著重要的實驗室結果入院時,一個嚴酷的現實出現了。 當我站在急診室外面時,身體的每一個部位都在顫抖,我轉向我的伙伴說:“這必須結束。”

我的宣傳工作不久之後就開始了。 我在醫院期間參加了大學課程,並獲得了心理健康工作者證書。 我學到了很多關於我的病的知識,以及自卑、創傷和完美主義如何增加了我的風險。

通過倡導男性,並公開談論我在厭食症和雙相情感障礙方面的經歷,我正在學習賦予自己和他人權力。 不管研究如何,我發現很多人不願意接受我們的存在。 它讓我回到我 12 歲的身體裡,回到那個可怕的日子,我羞愧地坐在我的醫生辦公室裡。

在全球 7000 萬飲食失調患者中,男性約佔三分之一。 我們應該與女性同齡人一樣被看到、聽到和對待。

Sean Loughran 正在寫他的回憶錄。 在網上找到他 @sean_writes.

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