Advertisement

国际足联和 EA 体育:他们为什么要分道扬镳?对于赚钱的视频游戏特许经营权的下一步是什么?

Advertisement

公平地说,Electronic Arts (EA) 的第一款足球视频游戏并不是该公司的首要任务。 这个头衔的发展在高管们的关注下飞速发展,他们更忙于成功改编美式足球和冰球等北美运动。

随着 1993 年 12 月的发布日期越来越近,这个小型制作团队悄悄地相信他们手头上有一些特别的东西。 然而 EA 并不相信基于足球的游戏会大量销售,并坚持要求许可——任何许可——来提高知名度和转移副本。

在没有像国家橄榄球联盟 (NFL) 或国家冰球联盟 (NHL) 这样的中央集权机构的情况下,明显的目标是定于 1994 年夏天在美国举行的国际足联世界杯。

不幸的是,另一个出版商首先进入了那里,所以决定下一个最好的事情是国际足联本身。 足球的全球管理机构不拥有任何球队、比赛或球员肖像的权利并不重要。 它是可以得到的,而且据说版税支付的费用微乎其微。

FIFA International Soccer 继续取得重要和商业上的成功,为一个非常成功的系列赛和持续近三年的合作伙伴关系奠定了基础。 FIFA系列产生了数十亿美元的收入,因此上周确认两方将在今年年底分道扬镳有点令人震惊。

两位曾掌管电子娱乐巨头并改变了整个运动的认知和参与方式的合作伙伴是如何决定收工的?

三年后,EA Sports 和国际足联呼吁全职建立视频游戏合作伙伴关系

EA计划从2023年开始采用自己的品牌


我们是如何走到这一步的?

自从第一个五年协议达成以来,据报道是在 1993 年在瑞士的一次晚宴上,EA Sports 和国际足联已经多次延长他们的安排,第一次是在 1998 年,第二次是在 2006 年,最后是在 2013 年。

在他们的关系过程中,足球和电子游戏的世界已经变得面目全非。 这项运动,尤其是国际足联,已经越来越意识到其商业权利的价值,而技术进步和更高的商业头脑已经将电子游戏变成了一个价值数十亿美元的产业。

国际足联的品牌帮助在消费者心目中建立了 EA Sports 的足球系列,但不包括对球队、球员、体育场或球衣的任何权利。 相反,EA 不得不与各个联赛和球员工会进行谈判。 该公司认为这些许可证对其成功至关重要——尤其是在图形变得更加逼真的情况下——并尽可能多地获得独家安排,以使竞争对手无法跟上。

如此丰富的知识产权让 FIFA 击退了无数的王位觊觎者,并确保即使在 2000 年代中期,当人们承认 Konami 的 Pro Evolution Soccer 系列是最佳选择时,它仍能卖出数百万份。 但到了 2010 年代初,FIFA 成为了城里唯一的游戏,甚至 Konami 都在努力跟上 EA 的庞大资源。

这一成功背后的另一个原因是 FIFA Ultimate Team (FUT) 的流行,这是一种玩家使用虚拟卡组队并在线竞争的模式。 这些卡牌要么通过游戏内市场获得,要么通过也可以使用现实世界货币购买的随机包获得。

对于许多玩家来说,FUT 是他们玩 FIFA 的唯一方式,这催生了一个非常投入的用户群,他们愿意在其中投入大量时间和金钱。 Ultimate Team 此后在 EA Sports 的许多游戏中得到了复制,现在是该业务中最赚钱的领域,在 2021 年创造了 16.2 亿美元的收入。

简而言之,FIFA 品牌不再是提高知名度的必要条件,它不包含任何许可证,并且可以说 EA Sports 已经超越了它。


发生了什么争议?

这并不是说 EA Sports 不想继续合作。 该公司认为没有必要危及其最赚钱的系列,但它确实想要更多的自由。 具体来说,它希望通过其游戏、举办电子竞技比赛以及发布基于 FIFA 的不可替代代币 (NFT) 做更多事情。

另一方面,国际足联认为,这种排他性将阻止其寻求其他可能产生更多收入的数字机会。 管理机构希望 EA 的权利仅限于足球模拟,不仅如此,据报道还希望其年费翻倍至 3 亿美元。

紧张的第一个迹象是 10 月份的一篇博客文章,证实 EA 正在考虑更名。

“展望未来,我们也在探索重新命名我们的全球 EA Sports 足球比赛的想法,”EA Sports 总经理 Cam Weber 写道。 “这意味着我们正在审查我们与国际足联的冠名权协议,该协议与我们在足球界的所有其他官方合作伙伴关系和许可是分开的。”

该帖子向国际足联施加压力,要求他们做出妥协,并让球迷为潜在的变化做好准备。 但传达的信息很明确:EA 认为这些要求对于仅仅只是一个名称(当然不包括国际足联世界杯)的许可证来说是令人不快的。

六个月的进一步谈判未能取得突破,本周早些时候 EA 确认它将单独使用自己的品牌。


这对 EA 体育意味着什么?

目前的许可协议将持续到 2022 年 12 月 31 日,FIFA 23 将成为今年秋季发布的最终 EA Sports FIFA 游戏。 从 2023 年开始,EA 的足球游戏将在“EA Sports FC”的旗帜下发布,并将包括 300 多个许可证,让玩家可以访问 19,000 名球员、700 支球队、100 个体育场和 30 个联赛。

这些统计数据表明,失去国际足联许可证对游戏的实质性影响很小,并且 EA 的高度参与的粉丝群很可能会理解 EA Sports FC 将成为国际足联,但名称除外。

此外,该领域缺乏真正的竞争对手,减轻了竞争对手出版商获得国际足联许可证的威胁。 即使他们这样做了,也不能保证这种策略会奏效。 足球经理开发商 Sports Interactive 于 2003 年从发行商 Eidos 分拆时,前者保留了源代码,而后者则保留了“冠军经理”品牌,认为它是更重要的资产。

Sports Interactive 最初担心球员会不知道拆分并购买“新”冠军经理。 然而,在线社区帮助传播了这个词,玩家明白足球经理是更好的游戏,现在它是市场上唯一的主要足球管理模拟。

“我们对 EA Sports FC 的愿景是在足球迷的中心创建世界上最大、最具影响力的足球俱乐部,”EA 首席执行官安德鲁威尔逊说。 “近 30 年来,我们一直在建立世界上最大的足球社区——拥有数亿球员、数千名运动员合作伙伴,以及数百个联赛、联合会和球队。 EA Sports FC 将成为他们每个人的俱乐部,也是世界各地球迷的俱乐部。”

EA 的粉丝群将有助于提高 EA Sports FC 的知名度,合作伙伴联盟和俱乐部也将如此。 虽然大多数球员在一段时间内仍会称其为“FIFA”,但暗示“FC”将获得同样多的牵引力并不牵强。

放弃国际足联对 EA Sports 来说不再是曾经的风险,而且它也将不受许可证附带的限制。 更不用说它将节省数亿美元的事实。

电子竞技是管理机构和权利持有者越来越重要的考虑因素


这对国际足联意味着什么?

不可否认,这对国际足联的打击比对 EA 体育的打击更大。 电子游戏和电子竞技现在是增长和参与的重要渠道,FIFA 系列是许多年轻球迷与足球互动的主要方式。

对于大多数足球队、联赛和联合会来说,不被纳入 FIFA 可能是有害的,并且有一种观点认为,直接收入远不如曝光和参与重要。

国际足联不仅获得了曝光率,而且还成为了地球上最大的视频游戏系列之一的代名词——并且为此获得了丰厚的报酬。 现在看来,它已经放弃了这一特权地位,因为它高估了其品牌对 EA 的价值,而 EA 已成为这种关系中的主要合作伙伴。

现在,国际足联必须找到一种方法来弥补资金短缺,并在一个缺乏替代品的地区寻找替代的视频游戏合作伙伴。 这是一项艰巨的任务,但至少在公开场合,该组织通常是乐观的。 它表示,与 EA 的协议结束后,它可以自由地寻求一系列游戏机会,并计划与第三方合作,在 2024 年之前创建一款新的模拟游戏。

国际足联主席詹尼·因凡蒂诺 (Gianni Infantino) 以典型的夸张方式宣称:“我可以向你保证,唯一拥有国际足联名称的真实游戏将是最适合游戏玩家和球迷的游戏。” “FIFA 名称是唯一的全球原创名称。 FIFA 23、FIFA 24、FIFA 25 和 FIFA 26 等等——不变的是国际足联的名字,它将永远保持下去,永远是最好的。”

“互动游戏和电子竞技行业正走在无与伦比的增长和多元化道路上。 国际足联的战略是确保我们能够充分利用所有未来的选择,并确保为游戏玩家、球迷、会员协会和合作伙伴提供广泛的产品和机会。”

为移动和休闲游戏寻找合作伙伴应该相对容易,但构建高质量的足球模拟游戏会非常困难。 事实证明,对于 EA Sports 的任何挑战者来说,开发和获取许可证的成本都令人望而却步,无论如何,EA Sports 拥有大多数比赛的专有权。 甚至科乐美也不得不调整与个别俱乐部合作的策略,并且一直在努力重新启动其长期运行的“eFootball”系列。

尽管如此,国际足联确实产生了巨额收入,并通过其国际足联+直接面向消费者 (DTC) 的流媒体平台显示了一些远见。 同时,足球视频游戏市场的规模绝对足以支持两大游戏。

然而,Infantino 的乐观情绪增加了这一论点的力量,即这感觉像是一个已经失去高度特权地位的管理机构的巨大误判,现在必须付出比以前更多的努力,可能没有相同的回报。

Advertisement
Hurry Up!

Leave a Reply

Your email address will not be published.