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宾夕法尼亚大学奖学金法案面临艰难的攀登

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宾夕法尼亚州州长汤姆沃尔夫和他在大会上的民主党同僚正在努力争取 2 亿美元的资金,用于资助就读于社区大学和四年制大学的学生,这些学生是该州高等教育系统的一部分。 沃尔夫在前两年提出了同样的预算要求,但两次都被共和党控制的立法机构拒绝。 但资金来源的显着变化,以及他在州议会两院获得的支持,可能会扭转这一趋势。

反对该请求的主要原因仍然相同——2 亿美元的很大一部分将来自该州的赛马发展信托基金,该信托基金由赌场收入资助并支持赛马业。 目前的奖学金提案包括来自信托基金的 8800 万美元; 据州长发言人说,其余的将来自联邦 COVID-19 救济基金。 过去的预算要求提出,几乎所有的资金都来自赛马基金,这激怒了赛马行业的倡导者及其在立法机关的支持者。

随着立法会议在月底结束,预计预算斗争将在 6 月加速。

自今年年初以来,奖学金提案的支持者一直在多个方面提出自己的观点。 最新的宣传是本周早些时候在州众议院和参议院的听证会上提出的,由宾夕法尼亚州高等教育系统 (PASSHE) 的校长丹尼尔格林斯坦提出,该系统负责监督该州 14 所公立四年制大学.​​​

格林斯坦周二对立法者说:“我们真的在努力让收入低于一定水平的学生和家庭基本上可以免费参加。”

该提案被昵称为 Nellie Bly 计划,以纪念这位在宾夕法尼亚长大的 20 世纪初著名的调查记者——她不得不从后来成为宾夕法尼亚州印第安纳大学的学校退学,因为她负担不起继续学习的费用. 该计划将为年收入低于 104,800 美元、承诺毕业后留在该州工作的学生提供奖学金。 支持者表示,这项支持将使更多的大学毕业生留在该州,以填补因缺乏合格候选人而空缺的医疗、教育、公共服务和其他领域越来越多的州工作岗位。

格林斯坦指出,根据提议的计划,每个潜在的受助人平均将收到 5,400 美元——他说,“这不会抹去他们整个家庭的贡献和未满足的需求,但会抹去一半。” 然而,他指出,由于资金将分配给最需要经济的学生和进入最需要的职业的学生,​​这将大大有助于解决这两个问题。

州立四年制机构的年学费为 7,716 美元,系统官员本月早些时候宣布,2022-23 学年的学费将保持不变,这是连续第四年没有增加学费。 本学年 14 所大学的总入学人数约为 89,000 人。

今年早些时候,宾夕法尼亚州立学院和大学学院协会支持沃尔夫的整个教育预算提案,包括奖学金计划。 协会主席杰米·马丁(Jamie Martin)在二月份表示,奖学金将“使国家系统回归其最初的使命,即以尽可能低的成本为学生提供高质量的教育。 公立高等教育应该是负担得起的。 不履行这一承诺会对我们的联邦造成毁灭性影响。”

与此同时,沃尔夫一直在参观州立大学和社区学院,以宣传他的奖学金申请。

本月早些时候,他在米勒斯维尔大学表示:“宾夕法尼亚人的未来更加光明。” “当我们最聪明、最优秀的宾夕法尼亚人因为负担不起而无法接受高等教育时,这意味着我们做错了什么。”

“过去几年,我们的学生和他们的家庭在经济上面临挑战,我们采取行动控制成本作为回应,”米勒斯维尔校长丹尼尔·乌巴 (Daniel Wubah) 在沃尔夫出席时说。 他补充说,沃尔夫的提议“将有助于履行我们为学生提供卓越且负担得起的教育的承诺。”

沃尔夫还在社区学院和位于州首府哈里斯堡迪克森大学中心的宾夕法尼亚州立高等教育系统 (PASSHE) 办公室竞选奖学金计划。 宾夕法尼亚州中部社区学院 HACC 主席 John Sygielski 上周也吹捧该计划的好处:“例如,让学生接受 HACC 教育和/或 14 个 PASSHE 机构之一,可能会改变该计划的发展轨迹。宾夕法尼亚州数千名经济困难的大专学生的生活。” (注意:本段已更新以更正沃尔夫州长讲话的位置。)

此外,通过消除对学生贷款的需求,他说,“它可以减轻额外的债务负担,这对许多梦想为家人和自己创造更美好未来的人造成不利影响。”

民主党州议员乔丹·哈里斯(Jordan Harris)是米勒斯维尔(Millersville)的校友,也在该大学的活动上发表了讲话,他在 4 月初提出了一项法案,该法案基本上重复了沃尔夫对奖学金的预算要求。

“它创造了另一种途径,它让人们感兴趣,理解为什么我们对这个奖学金基金有这些需求,”哈里斯说。

根据沃尔夫提交的预算,联邦刺激资金和上一财年末州预算中近 29 亿美元的盈余,使哈里斯认为奖学金法案太好了,不能再放弃了。

“人们过去最大的问题是,你如何支付? 我向你表明,宾夕法尼亚州今天的情况与那些年完全不同,”他说。

这是赛马行业官员在解释他们反对奖学金基金时不断提出的问题。 2020 年和 2021 年的提案要求近 100% 的资金来自赛马发展信托基金。

据 PennLive.com 报道,当沃尔夫在 2 月份将奖学金提案纳入预算时,共和党州参议员斯坦·塞勒称该提案“一到就死”。

同月,宾夕法尼亚赛马委员会(州农业部的一个部门)主席托马斯埃利斯告诉博彩网站 PennBets.com,他和他的组织与前两次一样反对该计划年,无论资金如何变化。

“这有点像 土拨鼠日,”埃利斯说,并补充说,“抢劫彼得付钱给保罗并不能解决问题……我们感谢州长为解决学生债务所做的努力,但我们真的觉得这是错误的做法。”

宾夕法尼亚州骑兵慈善和保护协会估计,该州马业年收入为 16 亿美元。 自 2004 年以来,州立赌场的收入已将约 30 亿美元用于马信托。

州长发言人说,将减轻赛马业负担的联邦资金与过去有很大不同,并指出该计划“不会影响信托基金用于监管工作和推广的资金,但将有助于大学更负担得起,最大限度地减少对学生贷款的依赖,加强对高需求职业的管道,并在宾夕法尼亚州留住有才华的学生。 虽然赛马业对宾夕法尼亚州很重要,但现在是该行业支持自己并继续建立联邦对这一单一行业进行的前所未有的慷慨经济投资的时候了。”

然而,赛马行业官员争辩说,一旦联邦资金(占拟议 2 亿美元的一半以上)用完,他们可能会再次陷入该计划的困境。 资助计划的支持者指出,该法案有保证在未来几年保护信托,包括可能对来自信托的金额设定上限。

民主党州参议员韦恩·丰塔纳(Wayne Fontana)表示,接下来的两个月将决定哪一方——双方都深陷其中——将占上风。 他之前在参议院提出了配套法案以支持奖学金提案——甚至在大流行的严重经济影响和不断增加的学生债务成为全国性问题之前。 他还提交了一份支持哈里斯在议会中提出的法案的备忘录。

丰塔纳表示,联邦刺激基金的加入使该法案更有可能获得通过。

“我认为它有更好的机会走一条更有意义的道路,”他说,但补充说,“我们需要公众参与进来。”

富兰克林和马歇尔学院于 2021 年 6 月对宾夕法尼亚州注册选民进行的一项民意调查显示,82% 的人要么在某种程度上赞成或强烈赞成将马信托资金用于州立大学奖学金基金。 同一项民意调查显示,83% 的人更愿意将信托资金用于马业以外的“其他目的”。

“如果公众说,’我们希望这笔钱用于教育,而不是用于马匹’,那真的会给它一些刺痛,”丰塔纳说。

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