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拜登在白宮內

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面對日益加深的政治困境,喬·拜登總統敦促助手們傳達更有說服力的信息和更敏銳的戰略,同時強調他們如何試圖遏制病毒。他沉默寡言的個性一直是他最有潛力的資產之一。

拜登對他下降的支持率感到困惑,並希望重新獲得選民的信心,即他可以兌現他在競選活動中承諾的堅實領導力, 接近總統的人說。

危機以某種方式堆積起來,有時讓拜登白宮感到緊張:創紀錄的通貨膨脹、高昂的汽油價格、不斷增加的 Covid 病例——現在得克薩斯州的學校大屠殺是一個更可怕的提醒,即他無法獲得國會支持通過立法遏制槍支暴力。 民主黨領導人對他如何在 11 月重振前景感到困惑,屆時中期選舉可能會讓他的政黨控制國會。

“我不知道這裡需要什麼,”民主黨眾議員詹姆斯克萊伯恩 (James Clyburn) 說,他在 2020 年民主黨初選中的支持幫助拯救了陷入困境的候選人拜登的圍巾。 “但我知道民意調查數字在哪裡停留了這麼久。”

西翼的震動?

許多人猜測拜登可能會更換白宮西翼的工作人員,儘管這不會立即發生。 許多接近白宮的人表示,他們聽說參謀長羅恩·克萊恩將在期中結束後的某個時候離開,還有人聽說他討論過離開。

如果克萊恩去,一個潛在的繼任者是安妮塔鄧恩,白宮顧問和拜登的知己,當他的命運似乎黯淡時,他經常求助於她。 鄧恩在任期開始時開始在白宮工作,然後在拜登的具體要求下於 5 月初離開並返回。 自二戰後設立該職位以來,沒有女性或有色人種擔任白宮辦公廳主任。

其他可能的替代者包括擔任總統顧問的拜登長期助手史蒂夫·里切蒂和國內政策負責人蘇珊·賴斯。 知情人士說,作為總統、內閣秘書或參謀長的顧問。

白宮沒有聯繫克萊恩或鄧恩發表評論。 這裡的任何人。 ”

本文基於對兩打多名現任和前任政府官員、立法者、國會助手和其他與白宮關係密切的民主黨人的採訪,他們在不願透露姓名的情況下自由討論總統的私人談話。

對拜登表現的任何評估都需要考慮到他首先面臨的主要挑戰。

克里斯·惠普爾,一本關於白宮幕僚長的書的作者,他目前正在寫一本關於拜登總統任期的書。 “接下來是什麼?蝗蟲?”

拜登想知道同樣的事情。

一位白宮官員說:“我最近聽他說,他曾在奧巴馬總統任職期間說過,所有東西都落在他的辦公桌上,但只有蝗蟲,現在他明白這是什麼感覺了。”

管理問題

一位與總統關係密切的人士表示,拜登最近的感情一直不溫不火。

拜登參選時做出的一個假設是,基於數十年的公共服務經驗,他將主持一個平穩的政府。

拜登很沮喪,因為他沒有更早地被告知嬰兒配方奶粉短缺,而且他在過去一個月裡第一次聽取了簡報,儘管這場危機早就應該發生了。 (白宮沒有具體說明拜登何時收到了食品和藥物管理局局長羅伯特·卡利夫博士的提名,他上週告訴國會,該機構行動遲緩,他們已經提出來了。)當父母在空蕩蕩的商店貨架上尋找配方奶粉時,做出了最佳的決定。

除了政策之外,拜登對在白宮西翼內部發展起來的模式感到不滿。 他做了一個清晰而簡潔的陳述——只是為了讓他倉促的助手解釋他實際上不是這麼想的。 他告訴顧問們,所謂的整頓運動削弱了他,並破壞了推動他崛起的真實性。 更糟糕的是,共和黨認為他並沒有完全掌控局面。

當拜登在波蘭的一次演講中宣布俄羅斯總統弗拉基米爾·普京“不能繼續掌權”時,事情變得尖銳起來。 美國的政策沒有改變。

當被問及工作人員對拜登言論的澄清時,這位官員說:“我們沒有說總統不想我們說的任何話。”

民主黨不高興

拜登的憤怒在黨內肆虐。 民主黨立法者內部爭論不休,並將 11 月前景黯淡歸咎於白宮。

佛羅里達州民主黨眾議員斯蒂芬妮·墨菲 (Stephanie Murphy) 表示,白宮未能提出她所謂的“理智誠實”的計劃來對抗通貨膨脹——這是美國人最關心的經濟負擔。 她說,通過打擊天然氣價格斷頭台的指控並不是一個答案。

“如果我聽起來很沮喪,那是因為我聽到了選民的意見,”墨菲說。 他們遇到了困難。 現在不是玩政治遊戲的時候。

該辦公室的一位女發言人說,她已經六個月沒有與白宮高級官員討論過這項政策。 白宮官員反駁說,墨菲“與我們這裡的工作人員進行了非常頻繁的溝通”。

拜登的失望

拜登告訴助手,他認為對國家有所幫助的行動,尤其是在經濟方面,沒有得到美國人或新聞媒體的讚揚。 失業率已降至 4% 以下——大流行前的水平——但民意調查顯示,大多數美國人認為經濟陷入困境。 拜登辯稱,共和黨人沒有從國會立法僵局的原因中分得一杯羹,而他一再因沒有通過他的議程而受到指責。

總統還告訴助手,他認為電視上沒有足夠多的民主黨人來為他辯護。 被歷史學家評為歷史上最糟糕的總統之一。

“他現在比特朗普矮,他對此感到非常困惑,”另一位接近白宮的人士說。

據兩位知情人士透露,在大約一個月前與顧問的一次會議上,拜登驚訝地發現民意調查顯示他忽視了郊區女性。 那是因為他經常被發現,所以他沒有那種反應。

“他所推動的是為我們迄今為止取得的所有成就提供一個更清晰的案例,”該人士說。

幾週前,拜登開始採用一種深受現任總統歡迎的中期選舉策略:打擊反對派。 傳遞一個吸引選民明確選擇的信息。 拜登自己創造了“Ultra MAGA”這個詞,他和其他民主黨人已經開始使用這個詞,希望與特朗普的運動形成鮮明對比。

這句話在白宮審查的一項民意調查中得到了很好的檢驗,但它也有煽動特朗普忠誠者的不良影響。 經銷商發現了“Ultra MAGA”T 恤的熱門市場。

接近白宮的第三位人士談到總統時說:“他同意我們沒有傳達中期勝利信息的觀點。

前行不後悔

拜登在新年伊始應對政治麻煩的規則之一是多去華盛頓以外的地方旅行。 出國後,他還受到民主黨人的關注,擔心他的政府——或不——正在做什麼。

“每個人都與他對質,”一位在籌款活動中目睹了此類對話的民主黨高級捐助者說。 “他聽到的只是‘你為什麼不能做任何事?’”

難怪四分之三的美國人認為國家正朝著錯誤的方向前進,NBC 新聞最近的一項民意調查發現——這是 34 年來第五次有這麼多美國人對這個國家的方向感到不滿。

任期屆滿後沒有喘息的機會。 在宣布最後一場比賽后,2024 年總統選舉季正式開始。 沒有現任總統願意在黨的提名中受到挑戰; 拜登不能指望搭便車。

“我們正朝著正確的方向前進——我們正在誤入歧途,”佛蒙特州參議員伯尼·桑德斯的高級顧問法伊茲·沙基爾在談到民主黨時說。

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