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电子竞技似乎是终极梦想工作,但职业选手一直在与精神压力作斗争

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Nick “MaNiaC” Kershner 的体内有太多的 Adderall,以至于他 90 个小时都没有睡觉。 克什纳,前专业人士 光环 OpTic Gaming 的玩家和内容创作者平躺在硬木地板上大喊大叫,无法摆动他的脚趾。

几个月来,克什纳每晚都在哭——每次他试图休息时。 除了克什纳的橙色虎斑猫小尼克之外,没有人看到这些时刻。有时他梦寐以求的工作是一场噩梦。

自 2021 年 1 月康复一个月以来,这位 30 岁的年轻人一直对心理健康意识直言不讳——尤其是游戏中的心理健康。

“我很高兴能告诉人们它是什么样的,”克什纳告诉 达拉斯晨报, 公开他过去的挣扎。 “但我真的很害怕走出康复中心,并且不得不在没有 Benzo 或 Xanax 的情况下完成我在电子竞技中所做的一切。”

红头发、纹身覆盖的克什纳说,他在康复中心的同龄人对他的电子竞技生活很感兴趣。 一对夫妇甚至听说过总部位于弗里斯科的 OpTic Gaming。 但他说,一份很酷的工作并不能保护他免受压力。

北得克萨斯州是北美电子竞技的中心,6 月的第一周将举办重大活动——在 5 月的心理健康宣传月结束后的几天。 Envy Gaming 的 Dallas Fuel 将在阿灵顿 Esports Stadium 举办 Kickoff Clash Overwatch League 锦标赛,并将 OpTic Texas 派往多伦多参加使命召唤联赛 Major III。 复杂性游戏 反恐精英这支队伍将在 DreamHack 达拉斯比赛。

团队练习、回顾自己的游戏玩法,并在空闲时间重复游戏,为此类赛事做准备。 电子竞技专业人士估计,他们每周通常投入超过 60 小时,并且在大型比赛期间强度会增加。

应该很有趣吧? 振作起来,每天玩电子游戏,享受可以挖掘六七位数收入的电子竞技生活。 看到 YouTube 订阅者的涌入、Twitch 捐款或大量人群因为视频游戏技巧而歌颂你。 每周工作 60 小时并不总是光荣的。

职业选手会用咖啡因填满他们的身体,每天坐在办公桌前 10 个小时,而忽略他们的身体健康以达到职业选手的身份。 克什纳说,这种生活在青少年时期是可以应付的,但它赶上了他。

“‘啊,你以玩电子游戏为生? 哇,真幸运,’”克什纳说。 “但要达到可以玩电子游戏为生的地步,你几乎做了人类不应该做的所有事情。”

美国心理健康报告称,近 20% 的成年人患有精神疾病。 大多数职业玩家的年龄在 18 到 25 岁之间,而这些数字对青少年来说更令人担忧。

电子竞技中有心理健康专家和教练,他们了解到电子竞技专业人士被误解了。 他们敦促改变不间断工作的现状。

Counter Logic Gaming 的团队运营总监 Summer Scott 想利用她的心理学学士学位来追求她对游戏的热情。 首先是搜索 Reddit 论坛以了解游戏玩家处理的内容。

“这几乎就像一个耻辱驱使向前迈出的一步,他们只是害怕做坏事,”斯科特说。 “害怕为 Reddit 帖子或 Twitter 评论辩护。 这不是来自健康的自我意识,而是基于恐惧的地方。”

Nick “MaNiaC” Kershner,前 Halo 玩家和现在 OpTic Gaming 的内容创作者,在与毒瘾和精神压力作斗争后,于 2021 年在康复中心度过了一个月。 他利用自己的平台谈论心理健康意识,尤其是在电子竞技领域。(图片来源:OpTic Gaming)

为什么在电子竞技中?

康复并没有治愈克什纳的社交焦虑。 对他来说依旧是每天的战斗,无聊的时候最难熬。 Kershner 制定了晨练的习惯,他认为这对游戏玩家来说至关重要。

这不是一项传统的运动。 这项工作不是体育锻炼。 过多的精神需求是不健康的,尤其是与睡眠不佳和无数咖啡因饮料相结合时,专家称这会损害心理健康。

“你是一个人,不在人身边,不移动你的身体,”拥有超过 160,000 名 Twitch 追随者的克什纳说。 “我认为很多东西都是非常健康的,对我们过上幸福、充实的生活是必要的。 但是当你深入比赛时,你几乎对你的身体做了所有你不应该做的事情。”

职业运动员也不能幸免于心理健康问题。 西蒙娜·拜尔斯在去年奥运会之前就带来了意识,今年 NBA 冠军凯文·洛夫继续他的心理健康意识使命。

总部位于达拉斯的 Envy Gaming 心理技能总监 Mike MacCrory 作为 TCU 的 Power-Five 足球运动员,亲身经历了作为学生和运动员的压力。

达拉斯小牛队聘请了他,并通过 NBA 2K 联盟带领他进入电子竞技领域。 MacCrory 于 2019 年以全职员工的身份加入 Envy,与玩家谈论他们的日常压力源。 像他这样的角色变得越来越普遍。

游戏玩家专注于获胜、收视率和关注度。 他们忘记照顾自己,MacCrory 想帮忙。

“我们非常关注所有这些竞争激烈的结果,”MacCrory 说。 “正因为如此,我们自然倾向于专注于这些事情,而不是让自己休息或休息。”

心理技能总监 Mike MacCrory 在 Envy Gaming 上合影留念……
心理技能总监 Mike MacCrory 于 2022 年 5 月 27 日在德克萨斯州达拉斯的 Envy Gaming 总部合影留念。(Jason Janik/特别撰稿人)(杰森贾尼克/特别贡献者)

由于玩家付出的代价,电子竞技的一些元素已经发生了变化。 Complexity Gaming 首席运营官凯尔·包蒂斯塔(Kyle Bautista)表示,各联盟努力减轻旅行需求,特别是在从全球大流行中吸收知识的情况下。 每周飞行两次参加现场赛事的球队是不可持续的。 现在,在线比赛和不定期现场赛事的混合模式更为普遍。

包蒂斯塔说:“从身体和心理健康的角度来看,我们确实看到了球员的旅行可能有点困难。” “这就是长期以来一直在谈论的话题,尤其是在《反恐精英》中。”

面对心理

Jason Docton 于 2012 年退出了生活。他退出了医学院,不再离开家,并拒绝了所有邀请。 Docton 创立了 Rise Above the Disorder,一家覆盖全球治疗费用的公司,他说他已经准备好结束自己的生命。

他对帮助他人的热爱 魔兽世界 公会让他继续前进。

“我想,如果我能说服某人不要夺走他们的生命,我就可以证明夺走我的生命是正当的,”多克顿说。 “魔兽世界是我唯一存在的世界,所以我开始寻找魔兽世界中的某个人,我可以说服他们不要夺走他们的生命,而且它从未停止过。”

多克顿最终得到了他需要的帮助。 现在还在 Rise Above the Disorder 雇佣了 20 多名员工,并希望将其办公室设在弗里斯科,成为游戏的核心。

与 Scott 和 MacCrory 一样,Docton 敦促游戏玩家大声疾呼并接受焦虑和抑郁是真实存在的。 承认感受是可怕的,但却是必要的。

使命召唤联盟球员在 2021 年冠军赛之前就这样做了。三届世界冠军詹姆斯“克莱斯特”尤班克斯谈到了他在大流行期间的挣扎。 OpTic Texas 的 Seth “Scump” Abner, 使命召唤 拥有 220 万 Twitter 追随者的电子竞技总是在显微镜下。

Abner 在 使命召唤,对于迈克尔乔丹或勒布朗詹姆斯这样的人。 通过十年的冠军和与观众的联系,他在 OpTic Gaming 的旗帜下将电子竞技提升到了目前的高度。

将自己的一生奉献给胜利并不总是富有成效的,尤其是在 2021 年的一段时间内。

“我所做的只是竞争。 我没有流媒体或类似的东西。 所以这就是为什么我对自己有点失望,”阿布纳说。 “这就是我所拥有的。 这是我的工作,我的工作做得很糟糕。”

斯科特说,这种心态比人们意识到的更为普遍。 在镜头前,专业人士可能有很大的自负和无限的信心。 情况并非总是如此。

“与我共事过的许多职业选手实际上并没有意识到他们有那么好,”斯科特说。 她不得不提醒玩家吃饭、洗澡、给家人发短信。 勇敢的 球员们问斯科特他们是否可以在一场重大比赛后参加一场休闲比赛。

她告诉他们不。 那是他们离开工作的时间。

克什纳开始更多地采用这种方法。 当他情绪低落时,他会告诉人们这件事。 他了解到他的听众不仅限于小尼克。

“这只是你身体和大脑中的一种感觉,实际上并没有发生任何事情。 我已经到了可以忍受痛苦的地步,”克什纳说。 “随机的日子,当我感到超级焦虑时,有时我会躺在沙发上感受它,而不是逃避它……我认为这给了我克服它的力量。”

作为改变

很难谈论精神压力并感到强大。 Abner 在他的推文中自己说过。

“我从不谈论我的心理健康。”

但斯科特和克什纳都喜欢这个词:权力。

斯科特希望看到更多专业人士开放,尤其是心理学专家。 Docton 的公司一直在努力让那些没有丰厚薪水的游戏玩家尽可能地使用它。

“我认为这让人们重新获得了权力。 尤其是和男人一起工作,承认自己有情绪会让人过敏,”阿布纳说。 “我进行的很多对话都是关于使情绪正常化并不是这些坏事。”

发送推文或公开交谈可以产生很大的不同,尤其是对知名人士而言。 美国心理健康报告称,德克萨斯州有超过 350 万成年人患有精神疾病。 MacCrory 说心理健康仍然是一个禁忌话题,人们应该明白他们并不孤单。 Abner 的推文拥有近 50,000 个赞,具有重要影响力。

每次 MacCrory 在他的 Twitter 时间线上看到“TL:DR”——太短了,没看过——他就已经知道这是一位电子竞技职业选手后退了一步。 这很难做到。 但是 MacCrory 和 Scott 想避免事情到达那个地方。

每天练习 10 小时,每周练习 6 天的日子不必继续以同样的方式前往新的 反恐精英 每周两次不必。

“我认为我们最终牺牲和放弃的很多东西都与我们实际上并不知道你可以合理地摆脱并仍然真正成功的界限是什么有关,”斯科特说。

开始这种转换并不是软弱的。 应该是关心和同情。

“我站出来说出我做过的所有事情,”克什纳说,“我认为这让人们希望放弃他们正在做的事情,开始过上更健康、更舒适、更快乐的生活方式的旅程。”

克什纳知道他不是治疗师,但他的处境让他成为了他人的灯塔。 他希望你和他谈谈心理健康。

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