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研究发现,随着时间的推移,玩更多电子游戏的孩子的智力会增加更多

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当孩子连续几个小时玩电子游戏时,许多父母会感到内疚。 有些人甚至担心这会使他们的孩子变得不那么聪明。 而且,事实上,这是科学家多年来一直争论的话题。

在我们的新研究中,我们调查了电子游戏如何影响儿童的思想,采访和测试了 5,000 多名 10 至 12 岁的儿童。发表在《科学报告》上的结果会让一些人感到惊讶。

孩子们被问及他们每天花多少时间在社交媒体、看视频或电视以及玩电子游戏上。 答案是:很多小时。 平均而言,孩子们每天花两个半小时看在线视频或电视节目,半小时在线社交,一小时玩电子游戏。

总的来说,这对于普通孩子来说是每天 4 小时,而对于前 25% 的孩子来说是 6 小时——这是孩子空闲时间的很大一部分。 其他报告发现,这在过去几十年中急剧增加。 屏幕在前几代人中就已经存在,但现在它们真正定义了童年。

那是一件坏事? 嗯,很复杂。 对儿童的智力发展可能有利也有弊。 这些可能取决于您正在查看的结果。 在我们的研究中,我们对屏幕时间对智力的影响特别感兴趣——有效学习、理性思考、理解复杂想法和适应新情况的能力。

智力是我们生活中的一个重要特征,它高度预测孩子未来的收入、幸福和寿命。 在研究中,它通常被衡量为在广泛的认知测试中的表现。 在我们的研究中,我们从五项任务中创建了一个智力指数:两项关于阅读理解和词汇,一项关于注意力和执行功能(包括工作记忆、灵活思维和自我控制),一项评估视觉空间处理(如旋转你脑海中的对象),以及一个关于多次试验的学习能力。

这不是第一次有人研究屏幕对智力的影响,但迄今为止的研究结果好坏参半。 那么,这次有什么特别之处呢? 我们研究的新颖之处在于我们考虑了基因和社会经济背景。 到目前为止,只有少数研究考虑了社会经济地位(家庭收入、父母教育和社区质量),并且没有研究考虑到遗传效应。

基因很重要,因为智力是高度可遗传的。 如果不加以考虑,这些因素可能会掩盖屏幕时间对儿童智力的真正影响。 例如,具有某些基因的孩子可能更容易看电视,并且在独立时会出现学习问题。 遗传学的彩票是任何心理过程中的主要混杂因素,但直到最近,由于基因组分析的高昂成本和技术限制,这在科学研究中一直难以解释。

我们用于研究的数据是美国为更好地了解儿童发展而进行的大规模数据收集工作的一部分:青少年大脑和认知发展项目。 我们的样本在性别、种族、民族和社会经济地位方面具有美国代表性。

结果

我们发现,当我们第一次问孩子 10 岁玩了多少时,看视频和在线社交都与低于平均水平的智力有关。 与此同时,游戏根本与智力无关。 这些屏幕时间的结果大多与之前的研究一致。 但是当我们稍后跟进时,我们发现游戏对智力有积极而有意义的影响。

虽然 10 岁时玩更多电子游戏的孩子平均不比不玩游戏的孩子更聪明,但他们在两年后的智力增长最多,男孩和女孩都是如此。 例如,在游戏时间方面排名前 17% 的孩子在两年内的智商比普通孩子高出约 2.5 分。

这是视频游戏对智力有益的因果影响的证据。 这一结果与之前的小型研究相吻合,在这些研究中,参与者被随机分配到玩视频游戏或控制组。 我们的发现也与平行研究一致,这些研究表明认知能力不是固定的,而是可以训练的——包括使用认知训练干预应用程序进行的研究。

那么其他两种类型的屏幕活动呢? 两年后,社交媒体并没有影响智力的变化。 数小时的 Instagram 和消息传递并没有提高孩子们的智力,但也无害。 最后,观看电视和在线视频在其中一项分析中显示出积极影响,但在考虑父母教育时没有影响(与更广泛的“社会经济地位”因素相反)。 因此,应该对这一发现持保留态度。 有一些经验支持高质量的电视/视频内容,例如芝麻街节目,对儿童的学习成绩和认知能力有积极影响。 但这些结果很少见。

在考虑这些发现的影响时,重要的是要记住,还有许多其他我们没有关注的心理方面,例如心理健康、睡眠质量和体育锻炼。 我们的结果不应被视为所有父母允许无限游戏的一揽子建议。 但是对于那些因孩子玩电子游戏而烦恼的父母,现在知道这可能会让他们变得更聪明一点,你现在会感觉更好。

本文根据知识共享许可从 The Conversation 重新发布。 阅读原文。

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