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紅喉蜂鳥的非凡遷徙和獨居生活 –

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紅喉蜂鳥(Archilochus colubris)是唯一常見於紐約北部的蜂鳥物種。 像所有蜂鳥一樣,它們屬於鳥類家族 Trochilidae。 它們是我們地區最小的種鳥,隻長到大約 3 英寸長,翼展大約 3 到 4 英寸,體重只有 2 到 6 克(大約是一茶匙糖的重量)。

紅喉蜂鳥遷徙

紅喉蜂鳥是遷徙的。 他們每年從五月開始返回北方國家。 最先到達的通常是男性。

當有足夠的花源和補充飼料時,少數紅喉蜂鳥將在佛羅里達州的大西洋和墨西哥灣沿岸的南端地區過冬。 但它們中的大多數將在中美洲、墨西哥南部和巴拿馬西部之間越冬。 在春季和秋季,他們中的許多人都會穿越一條遷徙路線,其中包括穿越墨西哥灣開闊水域 500 多英里的艱難、有時是艱鉅的直飛航班。 大多數人認為,在有利的條件下,天橋需要 18 到 20 個小時。

為了成功完成這樣一項具有挑戰性的任務,小十字軍必須首先在出發前幾週通過花蜜和昆蟲來增肥,使其體重增加一倍。 即便如此,這些無所畏懼的飛行者必須在沒有庇護或食物的情況下穿越。 意料之外的冷鋒、逆風和/或大雨會使本已艱鉅的穿越變得更加困難。

有趣的是,紅喉蜂鳥是孤獨的生物。 它們既不成群生活也不遷徙。 他們獨自飛翔。 年長的鳥類沿著它們早年飛行的相同飛行路徑航行。 但是年輕人必須在沒有幫助的情況下找到自己的路。

它們飛得很低,就在樹頂或水面上方,這使它們能夠找到產生花蜜的植物並在途中停下來獲取營養。 停止可能只持續幾分鐘; 足夠長的時間來快速恢復一下。 或者它們可能會在食物豐富的地方持續幾天。

關於是什麼觸發了它們的遷徙,有不同的看法,但普遍的共識是,它們感覺到日光持續時間的變化以及花蜜和昆蟲的可用性。

雄性紅喉蜂鳥,圖片來源:Joey Herron; 麥考利圖書館; 康奈爾鳥類學實驗室

嵌套

紅喉蜂鳥從不形成雌雄結合。 求偶和交配後; 通常只是幾天的事; 雄性讓雌性獨自承擔建造和維護巢穴、孵化卵以及照顧孵化後的幼崽的責任。 她必須讓雛鳥遠離陽光直射,遮風擋雨,保護它們免受捕食者的侵害,並為節肢動物(昆蟲和蜘蛛)覓食,以便為它們提供健康成長所需的膳食蛋白質。 (一些科學家認為節肢動物覓食餵養雛鳥的重要性可以解釋為什麼在包括紅喉蜂鳥在內的許多蜂鳥物種中,雌性的喙比雄性長。)

雌性直接在樹枝上建造她的杯形巢穴,而不是在樹枝叉或胯部。 巢非常小,以至於它們的大小經常被比作頂針。 它們厚壁而精緻。 它們由細草、植物纖維和柔軟的材料(如蒲公英和薊的種子頭)構成,並用絲質蜘蛛網整齊地編織在一起,隨著嬰兒的成長,它可以提高柔韌性並允許兩側伸展。

雌性通過在她的脖子和胸部之間按壓和撫平巢穴的邊緣來塑造巢穴的邊緣。 為了加固底部,她會把它踩下來,直到它變硬。 然後將使用一些地衣和苔蘚來偽裝新創建的巢穴。

一旦她的卵產下,她就會孵化它們直到它們孵化,大約兩週。 孵化三週後,她的幼崽將能夠飛翔。

雌性偶爾會開始建造第二個巢穴,同時仍在第一個巢穴中餵養幼崽。 他們通常每年只養一兩窩。

康奈爾鳥類學實驗室的趣事

– 紅喉蜂鳥每秒拍打翅膀約 53 次。

– 紅喉蜂鳥極短的腿使其無法行走或跳躍。 它所能做的最好的事情就是沿著鱸魚洗牌。 儘管如此,它還是會通過將腳抬起並越過翅膀來抓撓頭部和頸部。

– 紅喉蜂鳥更喜歡以紅色或橙色的花朵為食(儘管沒有必要給蜂鳥餵食器中的糖水著色)。

– 像許多鳥類一樣,蜂鳥可以看到人類無法看到的紫外線光譜。

– 紅喉蜂鳥習慣於人類居住,並且已知會在鏈條、電線和延長線的環上築巢。

– 紅喉蜂鳥是北美東部唯一的繁殖蜂鳥。 但就面積而言,它們佔據了北美 20 種蜂鳥物種中最大的繁殖範圍。

– 已知最古老的紅喉蜂鳥是一隻雌性,至少 9 歲零 2 個月大,她於 2014 年在西弗吉尼亞州的綁紮行動中被重新捕獲並重新釋放。

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