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艾爾霍福德充分利用了凱爾特人隊的第二次機會

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在一個不活躍的 2018-19 賽季結束後,凱里歐文在第二輪揭幕戰中破壞了波士頓凱爾特人隊,並拒絕承諾與費城 76 人隊離開該機構以來一直存在的球隊重新簽約。

兩個賽季後,這位神童老將回到了波士頓的家,他離開的初出茅廬的凱爾特人隊正在為自己的全明星側翼做準備,他們一起帶回了霍福德在 14 個賽季和 141 個季后賽中逃脫的東西,更多比任何其他現役球員:第一次出現在 NBA 總決賽。

在周日晚上東部決賽的第 7 場比賽中,霍福德試圖在對陣邁阿密熱火隊的比賽中佔據主導地位,而他在波士頓的職業生涯中所帶領的三名球員——傑森·塔圖姆、杰倫·布朗和馬庫斯·斯馬特——犯規足以在 100 -96 場系列賽勝利中倖存下來。

布朗在職業生涯的前三個賽季與霍福德一起打球,賽后坐在他旁邊的領獎台上。 每天,作為一名專業人士,照顧好我的身體,作為一名領導者,我很自豪能夠與像艾爾霍福德這樣的老將、導師、兄弟、年輕人分享這一刻。 他整個賽季都很棒,我的整個職業生涯,真的。 我很高興能夠與像他這樣的人分享這一刻。 “

霍福德的祖父在波士頓的第六場令人心碎的比賽中失利前去世,當他四次嘗試贏得他的第一個大滿貫決賽時,情緒受到打擊,他跪倒在地。 他蹲下身子,對著 FTX Arena 的硬木喊了一個字。 “是的,”在他的隊友幫助他站起來之前,他反复說。

“我的祖父是我非常親近的人,是我真正關心的人,”霍福德說,“整個星期,我的母親,我的家人,都告訴我出去玩。 這就是他想讓我做的,繼續努力,專注並理解他現在很平靜。 “

霍福德在 2016 年簽約成為凱爾特人隊歷史上最大的自由球員。他的亞特蘭大老鷹隊剛剛在首個系列賽中擊敗波士頓隊,但他們在分區半決賽中被勒布朗詹姆斯的克利夫蘭騎士隊橫掃,他看到了凱爾特人隊的實力建造。 波士頓擁有以賽亞·托馬斯、斯瑪特,一個勤奮的人,以及凱爾特人隊贏得 2008 年總冠軍的最後遺跡——兩張從布魯克林籃網隊獲得的天價彩票,以換取保羅·皮爾斯和凱文·加內特。

霍福德分別帶領凱爾特人隊在 2017 年和 2018 年進入東部決賽,五名新秀獲得了 3 號選秀權。布朗和塔圖姆。 波士頓在這兩年之間用托馬斯換來歐文,並增加了戈登海沃德,但兩人都在賽季末受傷。 在 2018 年的總決賽中,在 7 場輸給勒布朗的騎士隊的比賽中,明星隊以布朗和塔圖姆為頭號得分手離開了凱爾特人隊。

“當你輸掉那些系列賽時,這顯然是非常痛苦和非常困難的,但你永遠不會忘記這一點,”塔圖姆說。 這就是我們所有人的共同點。 “

在那段時間裡,霍福德是一名出色的職業球員。 防守並創造空間從所有五個位置進攻。 他們只是沒有圍繞他的火力來與勒布朗的偉大相媲美,至少現在還沒有。

波士頓凱爾特人隊的爺爺艾爾霍福德在擊敗邁阿密熱火隊晉級NBA總決賽后親吻東部冠軍獎杯。 (安迪里昂/蓋蒂圖片社)

因此,隨著詹姆斯離開東部,歐文破壞凱爾特人隊,霍福德面臨著另一個艱難的職業生涯決定,在一支擁有亞冠軍上限的現任球隊和下一個年輕的嶄露頭角的球隊之間做出決定。 他選擇了喬爾·恩比德、本·西蒙斯和 76 人隊,卻看到塔圖姆、布朗和斯馬特三人不斷壯大帶領波士頓隊重返 2020 年東部決賽,在那裡他們在六場比賽中輸給了邁阿密隊。

當霍福德與恩比德的旗艦合作關係在費城失敗時,這支五次入選全明星的球隊聽到了 76 人球迷的噓聲,更糟糕的是他們的辦公室。 他們在一場比賽中將他和一個防守不高的首輪選秀權交給了俄克拉荷馬城雷霆隊,雷霆隊在追逐高額彩票的同時將霍福德置於冰上,他的職業生涯也以不令人滿意的方式結束,沒有冠軍願望。

只是,凱爾特人隊再次召喚,需要他再次成為一支在 0.500 賽季陷入困境的青年隊的隊長。 去年夏天,霍福德對任何能夠匹配他 2700 萬美元薪水的人開放,直到波士頓提供肯巴沃克和首輪選秀權才被一些分析型籃球運動員採用。 霍福德和他一樣,一度被低估。

凱爾特人隊本賽季在不穩定的基礎上開局,新人教練 Ime Udoka 提醒他們每一次低迷時期的不穩定。 霍福德為他們的防守身份奠定了基礎,他將塔圖姆、布朗和斯馬特的進攻發展歸功於他。 當需要烏多卡殘酷誠實的批評時,波士頓需要霍福德穩定的手來平衡情緒,以對抗一支仍在尋找方向的年輕球隊。

“當他回來時,它給了我們一種安全感,”斯馬特談到霍福德時說。 “我們有阿爾回來了。他總是會在攻防兩端都打得很好,他會讓我們保持冷靜,他會讓我們看到我們錯過了什麼,他會提供幫助。我們了解比賽,所以我們感謝他為這場比賽帶來的一切——他的心態、他的專業精神,這是我們的重要組成部分,他每天工作的方式。我們尋找這一點,並努力將其帶入我們的生活和比賽中。 “

他們對彼此的信任引發了戲劇性的變化。 霍福德是兄弟會中的老大,在常規賽的最後四個月組成了最好的籃球隊。 自 2010 年凱爾特人隊上一次打入總決賽以來,他們在防守上的紐帶是牢不可破的,而這些冉冉升起的新星已經意識到了他們的潛力。 塔圖姆入選了 NBA 最佳陣容,斯馬特獲得了年度最佳防守球員,布朗獲得了 NBA 和最佳防守球隊的選票。

對波士頓的成功同樣重要的是,霍福德就是霍福德。 有機會通過他幫助提升的陣容重振他的職業生涯,他們已經將彼此提升到一年前無法想像的高度。 雄鹿隊,是的,比吉米巴特勒的熱火隊還要長。

霍福德說:“我是這麼多偉大球隊的一員,我為這支球隊感到非常自豪。” [Brown] 加入錦標賽,採取措施,升級。 我看見 [Tatum]同樣的事情。 我看到Smart越來越多。 與他們在一起並能夠幫助他們並成為其中的一部分是很特別的。 我非常感謝能擔任這個職位。 “

剩下的只有第 18 面旗幟了,只有這位三屆金州勇士隊冠軍阻礙了霍福德的名人堂遺產,並看到了他執教的陣容的全部潛力。

“每個運動員的夢想是到達終點線並有機會,”斯馬特說。 這對傑森和杰倫來說真的很好。 我們在一起時間最長——甚至是艾爾,伙計。 阿爾,為他高興。 他參加了所有這些比賽,而且他很有效率。 他比我們任何人都更應得的。”

我們很少在運動或生活中看到第二次機會,但這些凱爾特人隊正在充分利用他們的機會。

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Ben Rohrbach 是雅虎體育的特約撰稿人。 你有什麼建議嗎? 發送電子郵件至 rohrbach_ben@yahoo.com 或在 Twitter 上關注他! 通過@brohrbach

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