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这是科技的末日时代

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科技行业正在经历一场地震。

美国最大的五家科技巨头今年的股市市值缩水超过 2 万亿美元。 无论是大公司还是小公司,都会定期发布招聘放缓或裁员的消息,包括 Facebook、优步、Robinhood 和名人视频应用 Cameo。 几个月前拒绝热心投资者的初创公司创始人现在必须努力获得更多资金。 (喘气。)

最大的未知数:这次崩溃是否会导致科技脱离其作为世界上最具活力和最成功的行业的地位? 或者,就像在长达十年的技术繁荣中的许多次一样,这是暂时的恐慌吗?

我请我的同事艾琳·格里菲斯(Erin Griffith),他报道科技初创企业和风险投资,评估当前对技术的恐惧时刻。

Shira:这种技术的厄运和悲观有意义吗?

艾琳: 我来来回回,因为我已经多次看到这个循环。 在过去的十年中,每隔几年,只要技术出现一些波动或怀疑的时刻,聪明的人就会预测,自大萧条以来科技经济的增长不可能持续下去。 每一次,这些预测都是错误的。

就在 Covid-19 大流行的最初几个月,技术投资者还认为一堆公司会被消灭。 但在几个月之内,大量资金流入了所有科技领域,公司的价值飙升。 过去两年的科技资金疯狂是我以前从未见过的。 现在我们再次听到警告。

Shira:对不起,但我不得不问:这次不一样吗?

艾琳: 也许。 我们以前从未见过这种经济焦虑和高通胀的结合。 经济学家正在权衡美国经济衰退的风险,许多行业的公司都担心他们的业务正在放缓。 在其他技术不确定的时刻,经济压力的组合并不相同。

而且由于自 2020 年以来,技术领域出现了如此多的炒作、增长和现金,可能会有一堆公司的价值远不及一两年前的价值,而其他公司一开始就摇摇欲坠,可能无法承受收缩。

Shira:真的有什么改变吗? 亚马逊、Zoom Video 和杂货配送初创公司 Instacart 它们的价值远低于六个月前,但它们是更糟糕的公司吗?

艾琳: 并不真地! 到目前为止,这更像是对投资者认为这些公司价值的重新设置。 但变化的情绪确实很重要。 快速成长的初创企业尤其需要投资者、客户和员工的信心来保持发展势头。 如果前进的进展停滞不前,它可能会扼杀公司。

Shira:你正在观察哪些迹象可以告诉我们这种技术崩溃是否可能不仅仅是暂时的?

艾琳: 首先,如果更多的初创企业在一夜之间破产。 近日,一家价值数亿美元的支付公司Fast遇到了麻烦,相对较快地倒闭了。 如果这种情况继续发生,这表明许多我们认为建立在坚实基础上的所谓独角兽可能处于危险之中。

其次是所谓的“好”公司是否开始感到痛苦。 到目前为止,已经关闭或宣布大规模裁员的初创企业是那些冒着巨大风险、烧掉一大笔钱并认为投资者总是愿意给他们更多的初创企业。 如果宣扬负责任支出和合理增长的初创企业也退缩,这可能表明这次不同。

Shira:接下来会发生什么?

艾琳: 最大的问题是技术崩溃会持续多久。 如果在几个月内,股价反弹,投资者再次开始向初创企业投入资金,并且首次公开募股市场解冻,那么该行业可能会好起来。 但如果投资者在数月或数年内保持不安,则可能导致重大重组。

自 2010 年经济衰退结束以来,科技行业基本上一直在蓬勃发展。现在,它已成为经济的重要组成部分。 我们不知道在广泛的低迷时期,这个庞大而富有的行业会发生什么。


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