隨著人畜共患病的螺旋式上升,我們如何與它們共存?

非洲國家以外有史以來規模最大的猴痘疫情再次引起人們對人畜共患病的關注。 全球公共衛生專家對這次疫情是如何在多個國家爆發感到有些困惑——這是過去從未見過的——但他們並不完全感到驚訝。 我們必須記住,在人類起源之前,病毒已經在地球上存在了數百萬年。 它們的數量要多得多,而且只是估計的一小部分 1031 地球上的病毒或大約 10,000 種病毒具有感染人類的能力。 幸運的是,大部分在野生動物中傳播並被發現。

然而,事情正在慢慢發生變化。 在過去的 50 年中,科學家們已經確定了大約 1,500 種致病因子(病原體),其中大多數已經從動物傳播到人類。 這種由病原體從動物傳染給人類引起的傳染病稱為人畜共患病。

在當今世界,人畜共患病正在成為一個重大的公共衛生問題。 1940 年至 2004 年間,出現了近 330 種疾病,其中 200 多種是人畜共患病。 其中,70% 的病原體來自野生動物。 正在進行的 Covid-19 大流行、H1N1 豬流感大流行和埃博拉病毒起源於人畜共患病。

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現實情況是,隨著時間的推移,人畜共患病(新病原體和疾病)出現和(舊病原體)再次出現的可能性正在增加。 原因是多方面的。 首先,森林砍伐和人類對森林的干預增加意味著新的微生物正在與人類接觸。 艾克斯-馬賽大學和蒙彼利埃大學的研究人員進行的一項研究記錄了 1990 年至 2016 年間全球森林覆蓋率減少與報告的暴發和流行病增加之間的聯繫。 其次,全球變暖和氣溫上升導致微生物適應並在新的條件和地方生存。 第三,快速和無計劃的城市化、城市密集的定居點和過度擁擠導致感染的更快傳播。 第四,快速、廣泛和增加的航空旅行連接確保人類(和病原體)可以在不到 24 小時內從世界的一個地方旅行到另一個地方,並且完全在疾病的潛伏期內。

第五,單一牲畜或“集約化”農業通過允許病原體的繁殖和突變增加了這些風險。 在工廠化農場,數以萬計的動物擠在室內環境中,為病毒和細菌快速繁殖和傳播給許多動物創造了理想的環境。 這為病毒變異提供了更大的機會,因此增加了可能更有害且具有更高人畜共患潛力的變體或毒株出現的可能性。 這些不是假設的情況。 2009 年豬流感 (H1N1) 大流行病毒從距離墨西哥一個地方 8 公里的工廠化養豬場傳播。 第六,抗生素的濫用,特別是在家禽養殖場和農業中,意味著病原體會產生抗藥性,並且可以存活更長時間,從而導致人類患上嚴重疾病。

第七,增加的消費和野生動物貿易是通過“濕”市場引起人畜共患病的其他因素。 這些為某些野生動物種群中存在的無證病原體的傳播提供了完美的環境。 最初的 COVID-19 病例是從接觸過中國武漢濕貨市場的人中發現的。 2003年,非洲流行國家以外的第一次大規模猴痘爆發是美國野生動物貿易的結果。 該病毒通過與草原犬鼠一起飼養的進口非洲野生哺乳動物傳播,這些哺乳動物被感染,然後在多個州被收養為寵物。

關於人畜共患病概率更大的證據正在增加。 美國喬治城大學研究人員於 2022 年 4 月發表在《自然》雜誌上的一項研究估計,如果未來 50 年地球溫度升高 2 度,這將意味著野生動物物種將被迫定居在新的地區,更接近人類住區。 如果發生這種情況,它可能會促進“人畜共患外溢”或攜帶疾病的細菌與人類接觸。 在這種情況下,到 2070 年,我們可能會接觸到大約 10,000 到 15,000 種以前僅限於野生動物和森林的新病原體(細菌和病毒)。 這將導致病毒跨物種傳播的可能性增加 4,000 倍。 他們還預測,非洲和亞洲國家最有可能受到這種情況的影響。 由於這些微生物中的大多數將是新的,在人類中沒有先前的免疫力,因此它將增加疾病傳播和流行病的可能性。

這些情況和場景可能看起來很可怕,但也提醒我們,我們可以做很多事情來避免這種情況。 人畜共患病通過多種方式傳播,每種病原體及其傳播途徑的預防方法各不相同。 每個國家和國際社會都需要共同採取行動。 科學界、公共衛生界和醫學界需要共同努力。 它需要在保護環境、防止森林砍伐、更好地規劃城市住區和確保合理使用抗微生物藥物等領域進行干預。

這些干預措施是相互關聯的。 例如,通過防止全球變暖,我們也可以避免疾病和爆發。 它需要處理動物、人類、森林、農業和氣候變化的不同部門和部委共同努力。 “一個健康”的概念已經開始並引起全球關注,該概念提出了為動物、環境和人類的健康而採取的聯合行動。

病原體(病毒和細菌)是地球進化的一部分。 它們在數百萬年前出現在地球上,比人類早得多。 我們看到人畜共患病的出現正是和諧的擾亂,這種情況鮮明地提醒著人類超越了自然。

COVID-19 大流行再次提醒我們,大流行的經濟和社會成本可能高達數万億美元,足以阻止和扭轉經濟增長軌跡。 對流行病防備和應對的投資只是(這一成本的一小部分),如果政府開始對此類干預措施進行投資,我們既可以推遲一些,也可以避免更多的未來流行病和流行病。 上個世紀的情況發生了變化,對於前面列出的因素,人畜共患病將成為我們生活的一部分。 我們可能無法預防所有未來人畜共患病的爆發和流行病,但只要採取適當的預防措施和準備,就有可能阻止一些流行病演變成大流行病。

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(Lahariya 博士專攻傳染病、衛生系統和流行病學。他是德里“以人為本衛生系統基金會”的聯合創始人。他在@DrLahariya 發推文)

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